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Ryszard Kapuściński

Ryszard Kapuściński was a Polish journalist, photographer, poet and reporter working abroadHe is known mainly for his books written on the topics concerning Africa in the 1960s and 1970s.

Kapuściński had an incredible way with words. Even though the topic of his books usually revolved around the prosaic, daily life of citizens of African countries, the language he used to describe it was both poetic and sublime. He depicted the cruel reality he witnessed in a truly poignant way, engaging his readers and making them completely engrossed in the world he portrayed.

The books, however, were neither strictly informative reportages, nor were they simply pieces written with the purpose of sheer entertainment in mind. What Kapuściński created was a complex world of human emotions and motivators, with political, philosophical and cultural relations involved; also complemented by descriptions of his own experience of living just the way that people surrounding him did. Yet, what he wrote were not only historical information, anecdotes, or even interlacing stories of people he met. His books can also be interpreted in a broader, metaphorical sense. In a way, describing various situations happening abroad, such as Haile Selassie’s authoritarian rule over Ethiopia in the Emperor, enabled him to criticize the socialist/communist regime in the Eastern Europe at the time. Kapuściński himself claimed that his books were more than simply travelogues; they were also focused on more universal processes and motivators that drive our actions and influence us. For instance, in the Emperor such a force is the power.

Yet, Africa, despite being a dominating topic of his reportages, was not the only thing Kapuściński wrote about. In his works, there are memoirs; poetry books; books about Poland, the Soviet Union, Central Asia, or the ones concerning the topic of journalism / New Journalism; and more. As a result, books written by Ryszard Kapuściński are diverse and approachable. If you are looking for a dedicated journalist and an incredibly skilled writer, Kapuściński should definitely be placed at the top of your to-read list.

Top 5 to start with: The Emperor, The Other, Travels with Herodotus, Imperium, Shah of Shahs. 

by Patrycja Płachecka

Ryszard Kapuściński était un journaliste, photographe, poète et reporter polonais travaillant à l’étranger. Il est surtout connu pour ses livres écrits sur les sujets concernant l’Afrique dans les années 1960 et 1970.

Kapuściński avait une façon incroyable de s’exprimer. Même si le sujet de ses livres tourne généralement autour de la vie quotidienne prosaïque des citoyens des pays africains, le langage qu’il utilise pour la décrire est à la fois poétique et sublime. Il a dépeint la cruelle réalité dont il a été témoin de manière vraiment poignante, en engageant ses lecteurs et en les faisant s’imprégner complètement du monde qu’il dépeignait.

Les livres, cependant, n’étaient pas des reportages strictement informatifs, ni de simples pièces écrites dans un but purement divertissant. Ce que Kapuściński a créé, c’est un monde complexe d’émotions et de motivations humaines, avec des relations politiques, philosophiques et culturelles en jeu, complété par des descriptions de sa propre expérience de la vie, exactement comme les gens qui l’entourent. Pourtant, ce qu’il a écrit n’était pas seulement des informations historiques, des anecdotes, ou même des histoires entrelacées de personnes qu’il a rencontrées. Ses livres peuvent également être interprétés dans un sens plus large, métaphorique. D’une certaine manière, la description de diverses situations se produisant à l’étranger, comme le règne autoritaire de l’empereur Hailé Sélassié sur l’Éthiopie, lui a permis de critiquer le régime socialiste/communiste de l’Europe de l’Est de l’époque. Kapuściński a lui-même affirmé que ses livres étaient plus que de simples récits de voyage; ils étaient également axés sur des processus et des motivations plus universels qui motivent nos actions et nous influencent. Par exemple, dans l’Empereur, une telle force est le pouvoir.

Pourtant, l’Afrique, bien qu’étant un sujet dominant de ses reportages, n’était pas la seule chose sur laquelle Kapuściński écrivait. Dans ses œuvres, on trouve des mémoires, des recueils de poésie, des livres sur la Pologne, l’Union soviétique, l’Asie centrale, ou encore des livres sur le journalisme et le nouveau journalisme, etc. Par conséquent, les livres écrits par Ryszard Kapuściński sont divers et accessibles. Si vous recherchez un journaliste dévoué et un écrivain incroyablement compétent, Kapuściński devrait certainement être placé en tête de votre liste de lecture.

Top 5 pour commencer: Le Négus, l’Autre, Voyage avec Hérodote, Imperium, Shah de Shahs.

par Patrycja Płachecka