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Observatory on a forest clearing

Far from city lights and busy roads, among the forests of Pogórze Karpackie, there is a private astronomical observatory – the largest such observatory in Poland, the second largest in Europe.

If the weather allows, the best way to reach it is by hiking along a tourist trail, on a bike or on foot. Picturesque forests and clearings of Pogórze Karpackie near Rzepiennik Biskupi can take your breath away not only by day, but also by night. You will find here some of the best conditions in Poland to observe the sky. The view of the stars is not obscured by the lights of the city or nearby villages. This is why Bogdan Wszołka, doctor of astronomy working at the Jagiellonian University and Jan Długosz University in Częstochowa, who comes from this area, decided to found his own astronomical observatory here. The construction of Hedwig The Queen Astronomical Observatory was launched in 1998 by him and his entire family: his wife, Magdalena, also a doctor of astronomy, and their three children.

‘We all helped to build the observatory: we made the trenches for the foundations and drainage, we unloaded the bricks,’ says Dr Agata Kołodziejczyk, daughter of the owners of Hedwig The Queen Astronomical Observatory in Rzepiennik Biskupi, propagator of science and a scientist at the Jagiellonian University. ‘My sister, Agnieszka, also a doctor of astronomy, followed the footsteps of our parents. My brother, Kamil, together with our dad, specialises in reconstructing antennas and radio telescopes. And me, as a biologist by education, I become more and more interested in astrobiology.

The opening of Hedwig the Queen Astronomical Observatory took place in June 2015 and attracted hundreds of astronomy lovers at a scientific picnic, for whom the doors of the institution are always open. With the tourists, school groups and students in mind, the owners created astronomical teaching paths and observation sites on the premises of the observatory. Since August 2015, on each first Saturday of the month, meetings are held for those who love to look up into the sky.

The gems of Hedwig The Queen Astronomical Observatory take the form of a ground station with a dish that is 5.4 m in diameter and a nine-metre radio telescope, both manufactured in the USA. They will be launched soon, and with their help, it will be possible to carry out professional search for unknown astronomical objects or traces of radio transmissions which might prove the existence of extra-terrestrial civilizations. In addition, the centre has two optical telescopes. The rich equipment makes it the largest private astronomical observatory in Poland and the second largest in Europe.

‘I didn’t think that this observatory would be so grand. It must be appreciated that it was built by only a few people,’

emphasized General Mirosław Hermaszewski, a Polish astronaut, during the picnic.

‘The objective of the observatory is not only to conduct scientific research at a world-class level, but also to promote and educate in astronomy and astronautics,’

says Dr Kołodziejczyk, disclosing his plans to create a professional space laboratory at Hedwig The Queen Astronomical Observatory, equipped with a gravitational centrifuge, free fall tower and modern habitats. There, scientists will be able to conduct research and simulate conditions in space.

text by Aleksandra Stanisławska/Polska.pl

Loin des lumières de la ville et des routes fréquentées, parmi les forêts de Pogórze Karpackie, se trouve un observatoire astronomique privé – le plus grand observatoire de ce type en Pologne, le deuxième en Europe.

Si le temps le permet, le meilleur moyen d’y accéder est de faire une randonnée sur un sentier touristique, à vélo ou à pied. Les forêts pittoresques et les clairières de Pogórze Karpackie près de Rzepiennik Biskupi peuvent vous couper le souffle, non seulement de jour, mais aussi de nuit. Vous trouverez ici quelques-unes des meilleures dispositions de Pologne pour observer le ciel. La vue des étoiles n’est pas obscurcie par les lumières de la ville ou des villages voisins. C’est pourquoi Bogdan Wszołka, docteur en astronomie travaillant à l’Université Jagellonne et à l’Université Jan Długosz à Częstochowa, qui vient de cette région, a décidé de fonder ici son propre observatoire astronomique. La construction de l’observatoire astronomique Hedwig The Queen a été lancée en 1998 par lui et toute sa famille : sa femme, Magdalena, également docteur en astronomie, et leurs trois enfants.

Nous avons tous participé à la construction de l’observatoire : nous avons fait les tranchées pour les fondations et le drainage, nous avons déchargé les briques”, explique le Dr Agata Kołodziejczyk, fille des propriétaires de l’observatoire astronomique Hedwig La Reine à Rzepiennik Biskupi, propagateur de la science et scientifique à l’université Jagellon. Ma sœur Agnieszka, également docteur en astronomie, a suivi les traces de nos parents. Mon frère, Kamil, s’est spécialisé avec notre père dans la reconstruction d’antennes et de radiotélescopes. Et moi, biologiste de formation, je m’intéresse de plus en plus à l’astrobiologie.

L’ouverture de l’observatoire astronomique Hedwig la Reine a eu lieu en juin 2015 et a attiré des centaines d’amateurs d’astronomie lors d’un pique-nique scientifique, pour lequel les portes de l’institution sont toujours ouvertes. En pensant aux touristes, aux groupes scolaires et aux étudiants, les propriétaires ont créé des sentiers d’enseignement de l’astronomie et des sites d’observation dans les locaux de l’observatoire. Depuis août 2015, chaque premier samedi du mois, des rencontres sont organisées pour ceux qui aiment regarder le ciel.

Les merveilles de l’observatoire astronomique Hedwig La Reine prennent la forme d’une station au sol avec une antenne parabolique de 5,4 m de diamètre et un radiotélescope de neuf mètres, tous deux fabriqués aux États-Unis. Ils seront bientôt lancés et, avec leur aide, il sera possible d’effectuer une recherche professionnelle d’objets astronomiques inconnus ou de traces de transmissions radio qui pourraient prouver l’existence de civilisations extraterrestres. En outre, le centre dispose de deux télescopes optiques. La richesse de son équipement en fait le plus grand observatoire astronomique privé de Pologne et le deuxième d’Europe.

“Je ne pensais pas que cet observatoire serait aussi grandiose. Il faut se rendre compte qu’il a été construit par quelques personnes seulement”, a souligné le général Mirosław Hermaszewski, un astronaute polonais, pendant le pique-nique.

“L’objectif de l’observatoire est non seulement de mener des recherches scientifiques de niveau international, mais aussi de promouvoir et de former à l’astronomie et à l’astronautique”, déclare le Dr Kołodziejczyk, en dévoilant son projet de créer un laboratoire spatial professionnel à l’observatoire astronomique Hedwig La Reine, équipé d’une centrifugeuse gravitationnelle, d’une tour de chute libre et d’habitats modernes. Là, les scientifiques pourront mener des recherches et simuler les conditions de l’espace.

par ALEKSANDRA STANISŁAWSKA/Polska.pl

‘I didn’t think that this observatory would be so grand. It must be appreciated that it was built by only a few people,’

emphasized General Mirosław Hermaszewski, a Polish astronaut, during the picnic.

‘The objective of the observatory is not only to conduct scientific research at a world-class level, but also to promote and educate in astronomy and astronautics,’

says Dr Kołodziejczyk, disclosing his plans to create a professional space laboratory at Hedwig The Queen Astronomical Observatory, equipped with a gravitational centrifuge, free fall tower and modern habitats. There, scientists will be able to conduct research and simulate conditions in space.

text by Aleksandra Stanisławska/Polska.pl