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Jacek Kaczmarski’s Memory

Jacek Kaczmarski was a Polish poet, composer and artist. He died 12 years ago although his fans are still fighting with the stereotyping and generalising of his poems. He wrote about social and existential problems but he is most known for writing about historical and political topics. He was very much the bard of the Solidarity movement, the trade union that contributed to the fall of communism in the 1980s in Poland.

Kaczmarski was born in 1957 and began his artistic activity in 1976. He was involved in a fight with the communist system and so he mostly wrote about it. His most popular songs are “Obława” (“The Chase”), “Mury” (“The Walls”), “Sen Katarzyny II” (“Catherine II’s Dream”) or “Zbroja” (“The armour”). The last one was a song played at the beginning of the programme “Jacek Kaczmarski’s quarter” io Radio Free Europe. He joined the radio station in 1984 in Munich. During this time, he also travelled around the world and clearly alluded to the political situation in Poland. There is no wonder why he is known for his engagement in politics.

However, his artistic endeavours are much more colourful and multi-thematic. Most of his fans especially appreciate his philosophical songs and poems. Young people, born in liberated Poland, are more interested in his existential songs: about love, human nature and the pleasures of life. They are curious about the references to art: painting (“Ślepcy” – “Blind people” – about Peter Bruegel’s painting), music (“Epitafium dla Boba Dylana” – “Epitaph for Bob Dylan”) or literature and poetry (“Lekcja historii klasycznej” – “Classical History Lesson” with quotes from the diaries of Julius Caesar). Kaczmarski also refreshed biblical themes, focusing on existential problems. He also wrote a few erotic works. He is the author of over 600 poems, 5 novels and 2 librettos. He was not afraid of any topic, often discussing Polish and human weaknesses while also criticising the blind following of dogma. He was fascinated with rebels, crisis situations and the tragic choices which show the true human nature.

There are many places in Poland where Jacek Kaczmarski is commemorated. One of them is the Wroclaw Salon of Jacek Kaczmarski, that is 10 years old now. A concert is organised each month with one or two artists who only have a guitar and a microphone, just like Jacek Kaczmarski. The official concert is three hours long and after that the artist and audience continue singing and playing late into the night. This makes for an incredible experience. Participants have said that Kaczmarski’s presence can be felt during the concerts.

Jacek Kaczmarski - Obława

The Wroclaw Salon of Jacek Kaczmarski is the place you absolutely have to visit while in Wroclaw if you want to experience not only Polish culture but living Polish culture. Our culture is not just Adam Mickiewicz or Fryderyk Chopin. It is also consists of poets like Jacek Kaczmarski, whose artistic creation is still attracting people and encouraging them to sing his songs late at night.

text by Klaudia Chabrzyk

Jacek Kaczmarski était un poète, compositeur et artiste polonais. Il est mort il y a 12 ans, bien que ses fans continuent de se battre contre les stéréotypes et la généralisation de ses poèmes. Il a écrit sur des problèmes sociaux et existentiels, mais il est surtout connu pour ses écrits sur des sujets historiques et politiques. Il était le barde du mouvement Solidarité, le syndicat qui a contribué à la chute du communisme dans les années 1980 en Pologne.

Kaczmarski est né en 1957 et a commencé son activité artistique en 1976. Il a participé à une lutte contre le système communiste et a donc surtout écrit à ce sujet. Ses chansons les plus populaires sont “Obława” (” La Poursuite “), ” Mury ” (” Les Murs “), ” Sen Katarzyny II ” (” Le rêve de Catherine II “) ou ” Zbroja ” (” L’armure “). La dernière était une chanson jouée au début de l’émission “Le quartier de Jacek Kaczmarski” sur Radio Free Europe. Il a rejoint la station de radio en 1984 à Munich. Pendant cette période, il a également voyagé dans le monde entier et a clairement fait allusion à la situation politique en Pologne. Il n’est pas étonnant qu’il soit connu pour son engagement en politique.

Cependant, ses œuvres artistiques sont beaucoup plus colorées et multithématiques. La plupart de ses fans apprécient particulièrement ses chansons et ses poèmes philosophiques. Les jeunes, nés dans la Pologne libérée, sont plus intéressés par ses chansons existentielles : sur l’amour, la nature humaine et les plaisirs de la vie. Ils sont curieux des références à l’art : la peinture (“Ślepcy” – “Les aveugles” – sur la peinture de Peter Bruegel), la musique (“Epitafium dla Boba Dylana” – “Epitaphe pour Bob Dylan”) ou la littérature et la poésie (“Lekcja historii klasycznej” – “Leçon d’histoire classique” avec des citations tirées des journaux de Jules César). Kaczmarski a également rafraîchi les thèmes bibliques, en se concentrant sur les problèmes existentiels. Il a également écrit quelques ouvrages érotiques. Il est l’auteur de plus de 600 poèmes, 5 romans et 2 livrets. Il n’a peur d’aucun sujet, discutant souvent des faiblesses polonaises et humaines tout en critiquant la poursuite aveugle de dogmes. Il était fasciné par les rebelles, les situations de crise et les choix tragiques qui montrent la vraie nature humaine.

Il existe de nombreux endroits en Pologne où l’on commémore Jacek Kaczmarski. L’un d’eux est le Salon de Wroclaw de Jacek Kaczmarski, qui a maintenant 10 ans. Un concert est organisé chaque mois avec un ou deux artistes qui n’ont qu’une guitare et un micro, tout comme Jacek Kaczmarski. Le concert officiel dure trois heures, après quoi l’artiste et le public continuent à chanter et à jouer jusque tard dans la nuit. C’est une expérience incroyable. Les participants ont déclaré que la présence de Kaczmarski peut être ressentie pendant les concerts.

Jacek Kaczmarski - Obława

Le Salon de Wroclaw de Jacek Kaczmarski est l’endroit qu’il faut absolument visiter pendant votre séjour à Wroclaw si vous voulez découvrir non seulement la culture polonaise mais aussi la culture polonaise vivante. Notre culture n’est pas seulement celle d’Adam Mickiewicz ou de Fryderyk Chopin. Elle est aussi celle de poètes comme Jacek Kaczmarski, dont la création artistique continue d’attirer les gens et de les encourager à chanter ses chansons tard dans la nuit.

texte de Klaudia Chabrzyk