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Dragon of Wawel Hill

There are many stories. Some of them are scary, some of them funny. All legends have a bit of truth which is more or less reliable. You can find it also in the legend of the Wawel Dragon. How did he look, where did he live and what has happened to him?

Under Wawel Hill, there lived a dragon. This creature of incredible strength and cunning was such a great threat that the local citizens gave him anything just to spare their lives. The dragon was so fastidious that he demanded only the fattest cows. This unfortunate situation remained for such a long time that there was a shortage of cows in the region. King Krak, wanting to save his citizens from the dragon’s rage, announced a competition. The daredevil who killed the dragon was to receive so much money that they would be able to live in abundance to the end of their days. There were many volunteers, but all were killed by the dragon. Citizens started to live in fear, and the king lost hope of defeating the beast. All of a sudden, Skuba the cobbler came to the castle and asked the king to let him fight the dragon. The king agreed regardless the social status of the boy, assuming that he will also die. Skuba left the castle listening to the jeers of the king’s knights. After a few days he returned, bringing a sheep stuffed with sulphur. Skuba left the sheep near the dragon’s cave and ran away, hiding behind the nearest rock. A ravenous dragon lunged at the sheep, swallowed it all, and ran to the Vistula river. The sulphur made the dragon so thirsty that drank until he burst. Inconspicuous Skuba got the prize and the knights had to apologise.

A few people are convinced that the dragon’s descendants repeatedly returned to Wawel to avenge their brother, but no chronicler has confirmed it. Nevertheless, Kraków is definitely worth visiting. The dragon is now only a sculpture near the Wawel castle. Sometimes he even breathes fire, melting the clouds above Kraków, but it’s probably because of the sulphur that remains in his stomach. 

Il y a beaucoup d’histoires. Certaines sont effrayantes, d’autres drôles. Toutes les légendes ont un peu de vérité qui est plus ou moins fiable. Vous pouvez également la trouver dans la légende du dragon de Wawel. Comment était-il, où vivait-il et que lui est-il arrivé?

Sous la colline de Wawel, vivait un dragon. Cette créature d’une force et d’une ruse incroyables était une si grande menace que les citoyens locaux lui ont donné n’importe quoi pour épargner leur vie. Le dragon était si méticuleux qu’il n’exigeait que les vaches les plus grasses. Cette situation malheureuse a duré si longtemps qu’il y a eu une pénurie de vaches dans la région. Le roi Krak, voulant sauver ses citoyens de la rage du dragon, annonça un concours. Le casse-cou qui tuerait le dragon recevrait tellement d’argent qu’il pourrait vivre en abondance jusqu’à la fin de ses jours. Il y avait beaucoup de volontaires, mais tous ont été tués par le dragon. Les citoyens ont commencé à vivre dans la peur, et le roi a perdu tout espoir de vaincre la bête. Tout d’un coup, Skuba le cordonnier est venu au château et a demandé au roi de le laisser combattre le dragon. Le roi accepta, quel que soit le statut social du garçon, en supposant qu’il mourrait lui aussi. Skuba quitta le château en écoutant les railleries des chevaliers du roi. Au bout de quelques jours, il revint, apportant un mouton farci de soufre. Skuba laissa le mouton près de la grotte du dragon et s’enfuit, se cachant derrière le rocher le plus proche. Un dragon vorace s’élança sur les moutons, les avala tous et courut jusqu’à la Vistule. Le soufre rendit le dragon si assoiffé qu’il but jusqu’à l’éclatement. Skuba, discret, reçut le prix et les chevaliers durent s’excuser.

Quelques personnes sont convaincues que les descendants du dragon sont revenus à plusieurs reprises à Wawel pour venger leur frère, mais aucun chroniqueur ne l’a confirmé. Néanmoins, Cracovie vaut vraiment la peine d’être visitée. Le dragon n’est plus qu’une sculpture près du château de Wawel. Parfois, il respire même du feu, faisant fondre les nuages au-dessus de Cracovie, mais c’est probablement à cause du soufre qui reste dans son estomac.

Quelques personnes sont convaincues que les descendants du dragon sont revenus à plusieurs reprises à Wawel pour venger leur frère, mais aucun chroniqueur ne l’a confirmé. Néanmoins, Cracovie vaut vraiment la peine d’être visitée. Le dragon n’est plus qu’une sculpture près du château de Wawel. Parfois, il respire même du feu, faisant fondre les nuages au-dessus de Cracovie, mais c’est probablement à cause du soufre qui reste dans son estomac.

By Natalia Semczuk